República de Guatemala

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Bandera de Guatemala

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Bajo la corona austro-húngara, se inauguró un primer consulado honorario provisional en la Ciudad de Guatemala en 1870. En septiembre de 1977 entró en vigor un acuerdo sobre la exención de visas, en 1990, un acuerdo cultural y, en julio de 2012, un acuerdo sobre la protección de inversiones. De 1994 a 2006 hubo una Embajada de la República de Austria en Guatemala. Tras el cierre de la misma, se inauguró el Consulado General Honorario el 6 de marzo de 2007 en la capital del país. Por otro lado, Guatemala tiene una Embajada en Austria, además de dos Consulados Honorarios.

Guatemala fue un país beneficiario de la cooperación austriaca para el desarrollo hasta el 2013, año en el que se concluyeron los proyectos. Para proyectos públicos, Austria proporciona una financiación de préstamo blando, dentro de los cuales, por el momento, se está implementando un proyecto en el ámbito de la salud. Numerosas ONGs austriacas (incluyendo Horizonte 3000, Guatemala Solidaridad, la Agencia de la Juventud Católica "Dreikönigsaktion”, el movimiento católico de mujeres, la Agencia Südwind, Caritas Austria y el Instituto de Cooperación para Proyectos de Desarrollo ICEP) siguen trabajando en Guatemala con el apoyo de la Agencia Austriaca para el Desarrollo ADA). En colaboración con la fundación Rigoberta Menchú Tum, el Ministerio Federal de Agricultura, Silvicultura, Medio Ambiente y Recursos Hídricos está llevando a cabo un proyecto en una localidad campesina llamada Laj Chimel que se encuentra en una montaña con bosque nuboso. Este proyecto tiene como objetivo la gestión sostenible de los bosques, para la cual se prevé desarrollar un esquema hasta finales de 2016 que pueda ser implementado por la población. En el marco de servicio social austriaco cada año se adjudican dos plazas para jóvenes que desean realizar su servicio social en la fundación Rigoberta Menchú Tum.

En Guatemala hay dos colegios austriacos: el “Instituto Austriaco Guatemalteco", en el que trabajan 25 profesores austriacos, cuyos sueldos los costea el Ministerio Federal de Educación y Cuestiones de Género y en el que las materias se enseñan en alemán y español. Y, por otro lado, el "Colegio Viena", en el que las materias se imparten en español, y además se enseñan los idiomas alemán e inglés. Conjuntamente éstos colegios disponen de un total de 1.820 estudiantes, 130 profesores/directores, alrededor de 200 empleados y 33 camiones escolares. Con excepción de los profesores y directores austriacos, los colegios fungen como organizaciones auto-sostenibles sin fines de lucro, proporcionando una educación del más alto nivel a la vez que las colegiaturas más económicas en comparación con los demás colegios privados de Guatemala. Además, ambos colegios ofrecen becas del 100% para niños necesitados - algunos de ellos provenientes de casas hogar - y para los hijos de los empleados de los colegios. El compromiso social de los profesores austriacos y guatemaltecos se demuestra también en la fundación de la "Casa Hogar Estudiantil ASOL" para niños dotados del país, quienes al alojarse en la capital (en parte en los colegios austriacos o en los institutos técnicos) pueden recibir una educación digna (actualmente 27 niños de todas las edades se benefician de este programa). En el marco del servicio civil austriaco en el extranjero, se destinan cada años dos plazas para trabajar en esta institución en Guatemala. Además, los profesores de los colegios recaudan fondos para apoyar a cuatro colegios rurales bilingües (idiomas español e idiomas indígenas) y a petición del Ministerio de Educación de Guatemala ayudan a un colegio de formación profesional rural en Puerto Barrios. El Foro Cultural de la Embajada de Austria en México también organiza actividades culturales en Guatemala, en especial en festivales de cine.

La comunidad de austriacos residentes en Guatemala asciende a aprox. 60 personas con pasaporte austriaco que están registradas actualmente. Guatemala está exenta del requisito de visa para el espacio Schengen.